Comité de liaison (CLAN-R)

8 Juin Journée Nationale aux "Morts pour la France" en Indochine

vendredi 10 juin 2011

Cette cérémonie s’est déroulée devant le Monument aux Morts du 17 ème arrondissement de Paris où madame le maire du 17 ème, Brigitte Kuster a prononcé le discours suivant :

Mesdames et Messieurs les Elus,

Mesdames et Messieurs les Officiers Supérieurs et Officiers,

Mesdames et Messieurs les Présidents d’Associations,

Mesdames et Messieurs les Porte-Drapeaux,

Mesdames et Messieurs,

Chers Amis,

Nous sommes réunis aujourd’hui pour honorer nos compatriotes « Morts pour la France » en Indochine.

Depuis 2005, cette Journée Nationale d’Hommage, fixée au 8 juin, nous permet de rappeler à tous le sacrifice des 29.000 métropolitains, des 11.000 légionnaires, des 15.000 africains et nord-africains, et des 45.000 indochinois, morts au nom de la France, dans cette Indochine que tous s’accordent à appeler « la perle de l’Empire français ».

Notre Municipalité et l’ensemble du monde combattant du 17ème montrent l’exemple, en commémorant chaque année cette Journée Nationale d’Hommage.

Cette Indochine, qui en réalité réunissait sous notre drapeau tricolore la Cochinchine et les protectorats du Cambodge, du Tonkin, de l’Annam et du Laos, a été durant près d’un siècle marquée par la présence française depuis la création de l’Union Indochinoise en 1887. Bien avant, dès le 17ème siècle, les missionnaires avaient pris contact avec les souverains locaux. C’est dire si nos relations étaient anciennes.

Une sorte d’équilibre fut réalisé entre les intérêts économiques bien compris de la France et les infrastructures réalisées sur place, qui bénéficiaient à tous les habitants, qu’ils soient de métropole, autochtones et des autres pays environnants. Je pense notamment aux communautés chinoises et hindoues présentes en Indochine.

Les bouleversements consécutifs à la seconde guerre mondiale et l’expansionnisme du communisme en Extrême-Orient avec l’annonce unilatérale, le 2 septembre 1945, de la création de la République Démocratique du Vietnam par le chef communiste Hô-Chi-Minh, firent que la France, sous l’autorité du Général LECLERC, s’engagea plus avant militairement pour rétablir sa souveraineté en Indochine.

La première grande guerre coloniale française venait de commencer. Ce conflit ne fera que s’aggraver avec le début de la guerre froide, les puissants voisins communistes chinois et russes soutenant les forces vietminh. Les forces de l’Union Française en Indochine devenaient ainsi un avant-poste de la guerre froide dans cette partie du monde.

Au plus fort de la présence française, ce sera plus de 260.000 hommes qui composèrent le Corps Expéditionnaire d’Extrême-Orient avec un soutien logistique de la part des Etats-Unis.

Je rappellerai les grandes dates de l’intervention de nos forces armées :

  • mars 1946 : débarquement des troupes françaises à Haïphong,
  • novembre 1946 : bombardement français sur Haïphong,
  • octobre 1950 : bataille de la Route Coloniale n° 4,
  • janvier et mars 1951 : victoire française au Tonkin,
  • fin 1952 : défaite du Viet-Minh face au camp retranché de Na San,
  • mars et mai 1954 : bataille de Dien-Bien-Phu.

Après cette dernière et tragique grande bataille et la signature des Accords de Genève :

  • le 9 octobre 1954, les troupes françaises évacuèrent Hanoï,
  • et en mai 1955, le Corps Expéditionnaire quitta définitivement l’Indochine.

Durant cette décennie, les soldats français loin de chez eux relevaient le défi dans des conditions extrêmes, sur un terrain très difficile fait surtout de jungle, de rizières, de marécages et face à un ennemi imprévisible, opiniâtre, profitant de sa connaissance du milieu ambiant pour mieux appliquer ses techniques de guérilla.

Malgré cet environnement très hostile, les forces françaises, soutenues par la très grande majorité de la population d’Indochine, ont non seulement fait face à une période où la métropole se relevait de 5 ans de guerre, mais enregistrèrent plusieurs succès et tinrent bon dans la tourmente.

Nous devons honorer la mémoire de tous ces hommes disparus pour un idéal, pour leur pays, à des milliers de kilomètres de leurs villages, de leurs villes de métropole, de leurs djebels ou de leur brousse africaine.

N’oublions pas non plus nos frères d’armes indochinois qui se battaient parfois contre un frère, un cousin ou un parent du camp adverse.

Parachutistes, légionnaires, coloniaux, tirailleurs, gendarmes, marins, aviateurs, médecins, infirmières

Ils étaient jeunes. Ils sont morts au détour d’une piste, dans la boue d’une rizière, dans un camp de prisonniers.

Comme l’a dit le Maréchal de Lattre, commandant des armées françaises en Indochine pendant 18 mois, après avoir perdu son fils unique : « Il n’est pas mort pour la France, mais pour le Vietnam »

Oui, ces hommes ont aimé passionnément cette terre, ce peuple, cette culture jusqu’à en mourir.

Tous ont payé un lourd tribut.

Malheureusement, l’éclat de leur bravoure rencontrera trop souvent, en métropole, l’indifférence ou l’incompréhension de leurs concitoyens.

Aujourd’hui, il nous appartient donc de nous souvenir d’eux, et d’honorer leur mémoire
Il nous appartient de faire une place dans l’Histoire à ces Hommes, et ces femmes.

Et comment, en tant qu’habitants du 17ème arrondissement, ne pas vous rendre hommage, Madame Geneviève de Heaulme, seule femme présente à la bataille de Dien Bien Phu, infirmière aux côtés des combattants qu’ils considéraient comme une sœur, une amie, une mère parfois.

Elle fut même surnommée « l’ange de Dien Bien Phu »
Comment ne pas saluer ce parcours exceptionnel, qui force le respect.

Notre hommage va également au Général Marcel Bigeard, grand soldat de la guerre d’Indochine, au parcours exemplaire, disparu il y a près d’un an, le 18 juin 2010, et dont le nom restera intimement lié à ce terrible conflit.

A travers ces deux personnalités, rappelons nous le sacrifice de ces milliers d’hommes,

Nous rendons l’hommage de la République à tous ceux qui l’ont servi jusqu’à donner leur vie.

Que l’exemple de tous ceux qui sont tombés reste dans notre mémoire, dans la mémoire de notre patrie.


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